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2013年12月29日 星期日

蓋亞假說:美麗的神話

如果大家喜歡觀看有關靈性/Newage文章的話,相信不會對「蓋亞」這詞彙感到陌生,地球就像是照顧萬物的母親,這個想法無疑是非常美麗,也正因如此,英國科學家 James Lovelock 七十年代提出的蓋亞假說 (Gaia Hypothesis) 變得相當流行。

蓋亞假說內容
假說中,地球上的生物和環境形成互相回饋的體系。體系中的生物會改變地球環境,而被改變的環境則會推動生物演化。兩者相互影響和作用下,使地球成為適合生命持續發展和生存之地。地球猶如能自行調節的生命體,是「超級有機體 (superorganism) 」,猶如希臘神話中的「大地之母」蓋亞 (Gaia) ,故命名之。而假說的三大重點為:

  1.  地球是對生命極為有利的棲息之所
  2.  生命大大改變地球環境,包括大氧與海洋中的化學成份
  3.  地球環境過去一直相當穩定

不過,蓋亞假說一直備受爭議,主要是因為不夠嚴謹,且並無數據支持。上周,英國海洋學家 Toby Tyrrell 在 New Scientist 撰文指地球並非有如 James Lovelock 所說這麼簡單,他以科學証據該點証明假說並非事實。



地球是對生命極為有利的棲息之所? 
Toby Tyrrell 認同另一環境科學家 Stephen Schneider 的看法,冰河期是最有力的証據推翻假說。

這些時期(冰河期)相當不利於生命。在過去的冰河期,對比溫暖的間冰期,陸地植被減少一半左右,而現時由淺海覆蓋的四分之三面積,曾經在海水水位下降時成為旱地,這些淺海卻是海洋最有生產力的地方。

冰河時期(對地球)的主要驅動力並非生命,而是米蘭科維奇週期 (Milankovich cycles) ,即地球圍繞太陽公轉時的週期性變化,這是純粹物理現象。然而,生命也牽涉在冰河期的低溫中,因為他們都是碳循環其中一環,控制大氣中的二氧化碳含量與地球的溫室效應。

另一個對生命毫無好處的,是地球上氮出現的形態。存在於空氣和海洋中的氮,以兩個氮原子的惰性氣體大量出現,只有固氮微生物可以利用;而其他生命更易利用的氮形態,如硝酸鹽 (nitrates) ,卻十分罕見。這導致氮元素過剩,生命卻缺乏氮的情況。地球上的氮循環幾乎完全是由微生物推動,但其結果完全跟蓋亞假說的相反,地球並非對所有生命有利的棲地。

生命大大改變地球環境?
Toby Tyrrell 同意此點,他指有許多証據可以証明,但相對薄弱,他反更支持「生命與地球協同演化 (coevolution of life and planet) 」說。

例如,生命影響行星反照率,即地球反射太陽幅射回太空的程度。海洋微生物產生的二甲硫醚 (dimethyl sulphide) 就能影響雲量形成。

然而,這種經常被用以確認蓋亞假說的效應,証據卻相對薄弱⋯⋯雖然, Lovelock 的第二個論點顯然是正確的,但並非是不可置辯的理論。它同樣可以類似的「生命與地球協同演化」假說解釋生命與環境相互的影響,此一說沒有要求影響的結果會改善或維持地球的可居住性。現時也沒有令人信服的理由,相信蓋亞假說而非協同演化說。

地球環境過去一直相當穩定?
至於第三點, Toby 認為地球多次的冰河期已經可証明假說的矛盾。

地球的氣候週期充斥多次的冰河時期,與假說自相矛盾。我們也有證據發現海水中主要離子濃度有長期變更、指全球曾有可能完全結冰的「雪球地球 (Snowball Earth) 」說以及引起厭氧生物體中毒氧化災變 (Great Oxygenation Event) 。

Toby Tyrrell 最近亦出版了《Gaia: A critical investigation of the relationship between life and Earth》深入討論該假說。

正如 New Scientist 另一篇的評論所說:

這就是科學。有些人會感嘆美麗、安慰性想法的崩潰,但蓋亞應該被世人記住她是個優雅的假說,引發起現時「地球系統」(絕不優雅的名字)的重要研究。

參考:
Gaia: The death of a beautiful idea - New Scientist, 31 October 2013
My verdict on Gaia hypothesis: beautiful but flawed - New Scientist, 1 November 2013

http://thehousenews.com/nature/蓋亞假說-美麗的神話/

2013年12月21日 星期六

世界10大擁有超乎尋常能力的「異人」

這10個人都具有各自超乎尋常的能力,讓人不禁相信,〝超能力〞並非只存在於漫畫中......

10.Michel Lotito
他可以吃任何東西,消化任何東西,包括金屬、玻璃,甚至有毒材料。他一生中吃過自行車、手推車、電視機,甚至一架Cessna150飛機。在他自然死亡之前,他消化了大約9噸金屬物。





9. Mas Oyama 
Mas Oyama,原名Choi Yeong-Eui,1920年生於朝鮮,後來移居日本,成為著名的空手道大師,並改名為 Mas Oyama。他對徒手鬥牛很著迷,並徒手制服了54只公牛。他曾一次性用單拳分別打死了3頭牛,然後用空手道將牛角切下。
片段:http://youtu.be/2R7hf1fs5W0
我個人覺得比較像是在虐畜...


8. Scott Flansburg 
他擁有驚人的數學技能,被認為是最快的「人類電腦」。他心算的速度甚至快過最有天賦的自閉癥學者。








7. Ma Xiangang 
15年前,Ma Xiangang突然看到一道閃電,隨後他跑出家門,發現了一根破電線。他開始修復這根電線,但突然意識到,手裡拿著的這根電線仍然帶電。

這讓他發現,自己竟然不受電流的傷害。後來也有試驗表明,他可以毫髮無傷的承受220V的電壓,一邊接觸電源,一邊拿著燈泡,就可以點亮燈泡。他漸漸變得對電流很沉迷,用他自己的話說,他樂在其中。




6.「冰人」Wim Hof 
雪地上奔跑可能不見得是一種超能力。但不穿鞋只穿著一雙短襪,在北極圈零下20攝氏度的低溫下,一口氣跑上5小時25分鐘,就算是超能力了吧。

Wim說,他能夠承受極端的酷寒,是因為他能夠調節自己的意志,從而「將自己的恆溫器調大」。



5.Isao Machii 
據說,他「手眼合一」的程度已經超越了人類水平。他能將任何拋向它的東西,正好沿中間剖開,比如時速超過700公里飛向他的網球。

他也曾兩次分別將兩顆飛向他的子彈剖開。他說,他實際上不是用自己的眼睛,而是,在腦中立即想像物體飛行的軌跡。


4. Dave Mullins 
他是擁有多項水下記錄的自由潛水者。他能夠在不借助氧氣和設備的情況下,潛入水下108米處,一次吸氣就可以在4分2秒內游完244米。他讓自己的肌肉在缺氧狀態下工作,從而讓他比大多數潛水者游得更遠。






3. Laurence Kim Peek 
他是一個極具天賦的智障患者,被譽為超級腦容量學者。兩歲之前他開始閱讀,並萌生出讀書的熱情。他能夠過目不忘,僅花幾秒鐘就可以記下兩頁的內容。

他能夠記住超過12000本已讀書籍中98%的內容,包括郵編、地區編碼以及黃頁,成為能通曉歷史、科技和宗教的「真人圖書館」。



2.Ben Underwood 
他兩歲時被診斷出患上了視網膜癌癥,3歲時被迫摘除了眼球。

他能夠利用舌頭發出的尖細聲音「看世界」,讓自己獨立行走,甚至可以做更為複雜的事情,如打籃球、踢足球、滑旱冰,甚至玩視頻遊戲。他是利用回聲定位法的唯一一人。

1999年1月19日,他死於曾奪去他視力的視網膜癌癥,年僅16歲。


1. John Chang 
他是上世紀下半葉一位神秘的氣功大師,在爪哇島上以針灸醫術而聞名。當地人說他有極不尋常的能力。

他曾在一群記者承諾不會曝光的情況下,展示了如何用「氣」撕裂報紙,並讓其燃燒。當看到自己最終還是上了電視,從此便從人們的視野中消失。
片段:http://youtu.be/r331mHLncyE

2013年12月11日 星期三

美軍最新式全彩色夜視儀 畫面驟眼睇彷如白晝

領導:給我速速山寨出來!三個月,就三個月。我要在華強北路看見成品!
2013年11月18日,一支聯合部隊和阿富汗軍隊在阿富汗赫拉曼德省展開行動,逮捕了一名塔利班支持者和四名極端分子。整個行動在夜裡展開,隨隊的攝影師裝備了最新式的全彩色夜視儀拍攝抓捕行動,拍攝出的畫面不細看就如白天拍攝的一樣。





全彩色夜視儀拍攝的夜間行動士兵,連迷彩花紋都依稀可辨

士兵頭上的光源是月亮而非太陽,附近夜空中能看到大量星星

這款叫Color Path night vision的新型彩色夜視儀正逐步在美軍中推廣

美軍戰地攝影組常用的把夜視儀加裝到相機上,夜視照片通常用這樣的相機拍下

除了電線杆有些偏色,畫面其餘部分顏色還原良好



荒誕絕倫的偽百科全書:Codex Seraphinianus

百科全書猶如字典,資料準確性非常重要,如電影《字裡人間》中,稍有不慎書本就會完全失去公信力,無人問津。然而這本荒謬至極,「無句真」的偽百科全書 Codex Seraphinianus (塞拉菲尼抄本),二手的初版也要五千四百塊美元。

 這本書由義大利建築師兼工業設計師 Luigi Serafini 於1976年至1978年間寫成,頁數達360頁,是一本關於幻想世界的百科全書。書中和其他百科全書一樣,有大量以彩筆手繪的插圖,在分成兩部分的十一個章節中,以荒誕趣怪的手法呈現了作者奇想。第一章節主要是介紹諸如植物、動物等等自然界內容,第二章節則為建築、歷史等等人文科學為主,如衣著、歷史、廚藝和建築。在他的幻想世界裡,你的指甲是鋼筆筆嘴,人以車輪代替雙腳行走,做愛中的男女會慢慢變成鱷魚、水果會流血……

 第1篇 植物學:
 各式奇形怪狀的花朵,以及會自我移動的樹木。


 第2篇 動物學:
 類似現實世界中的狗、河馬、鹿之類的動物。


 第3篇 兩足生物學:
 各種上半身擁有類似毛線球、雨傘之類的外表,有著類似人類腿部的兩足生物,裡面有一種兩足生物地位似乎十分崇高。從插畫的表現來看,他們融入了人類的社會中與人類生活在一起。


 第4篇 物理學和化學:
 類似各種原子、電波的插畫。


 第5篇 機械學:
 各種怪異的機械與交通工具。


 第6篇 人文科學:
 人體結構、性生活、原住民以及移植植物和機械至手臂內的手術。


 第7篇 歷史:
 某國或地區的歷史發展,某些人物的生卒以及喪葬習俗。


 第8篇 語文學:
 介紹塞拉菲尼寫本內使用的語言以及文字發展過程。


 第9篇 社會學:
 各種料理,進食的方法以及衣著服飾。


 第10篇 遊戲:
 類似卡牌的桌上遊戲、棋盤遊戲和田徑運動。


 第11篇 建築學:
 各種怪異的建築。


 這本書名字裡的 Codex 來自拉丁語 caudex ,可理解成書、手抄本、筆記本、賬本等多個意思,而 Seraphinianus 則來自數個元素:作者的姓氏 Serafini ( fi 給改成 phi );加上拉丁語的後綴 "-anus" 惡搞古羅馬人名稱,如 Marcus Fabius Quintilianus 、 Cyprianus, St. 等。

 雖然世界和圖像都是虛構的,但誰也沒想到其實他的文字也是虛構的!書中文字由左至右書寫,段落沒有明顯的標點符號;有大小寫區分,句子開頭第一個字一定以大寫方式呈現。有部分文字也被當作數字使用,另有一部分文字只在句子的開頭或者是結尾處出現。數十年來,語言學家一直苦苦思量該如何破解它的語言密碼,一直到了2009年在牛津大學一個講座中,作者才披露其實文字就是胡扯出來的,並沒有什麼隱藏意義,為一種非語義寫作 (asemic writing) :
 The book creates a feeling of illiteracy which, in turn, encourages imagination, like children seeing a book: they cannot yet read it, but they realise that it must make sense (and that it does in fact make sense to grown-ups) and imagine what its meaning must be . . . The writing of the Codex is a writing, not a language, although it conveys the impression of being one. It looks like it means something, but it does not; it is free from the cage of a language and a syntax. It involves a visual process, not a linguistic process.
 這本書讓我想起 Joan Cornellà 的插畫,作者作畫的時候或許沒有想過,他荒誕的畫作在現今如此荒誕的世道中,看起來倒有另一種風味。

http://thehousenews.com/gaze/荒誕絕倫的偽百科全書-codex-seraphinianus/

2013年12月2日 星期一

「吃」士兵的直昇機

或許,它真的是在「吃士兵」

這張網絡名為 "Delicious Soldiers" 的照片在日前不斷被 RETWEETS,圖中的士兵正在接連登上運輸機,卻因為直昇機的外觀和方位,讓它看起來像在「吃士兵」。或者,它真的是在「吃士兵」,思索歷史上無數軍人離鄉別井,登上戰機遠赴戰場後,最終落得裹屍馬革的下場。

 戰爭的殘酷,的確令人欲哭無淚。

http://thehousenews.com/personal/每日一圖-吃-士兵的直昇機/
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